Exposición al estrés: riesgos ocupacionales

Desde hace tiempo, el estrés ocupacional ha sido un problema preocupante para el sector de los cuidados de la salud. Los estudios indican que los trabajadores de la salud tienen tasas más altas de abuso de sustancias estupefacientes y de suicidio en comparación con otros profesionales, y tasas elevadas de depresión y ansiedad relacionadas con el estrés laboral. Además de la tensión emocional, otras consecuencias del estrés laboral son: agotamiento, ausentismo, ganas de abandonar el trabajo, menor satisfacción del paciente y errores de diagnóstico y en el tratamiento.

El propósito de este folleto es:

- identificar el origen del estrés ocupacional

- identificar los efectos adversos en la salud por el estrés ocupacional

- recomendar prácticas laborales para reducir el estrés ocupacional

¿Qué causa el estrés ocupacional?

El Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) define el estrés ocupacional como las reacciones nocivas físicas y emocionales que ocurren cuando las exigencias del trabajo no igualan las capacidades, los recursos o las necesidades del trabajador”.

Los siguientes factores en el lugar de trabajo (estresantes laborales) pueden provocar estrés:

- demandas por el tipo de trabajo o tarea (sobrecarga laboral, falta de control en las tareas, ambigüedad en la función que tiene a cargo)

-factores organizacionales (malas relaciones interpersonales, prácticas de gerencia injustas)

- factores económicos y financieros

- conflicto entre el trabajo, los roles familiares y las responsabilidades

- capacitación y obstáculos en el desarrollo profesional (falta de oportunidades de crecimiento y promoción)

- ambiente desorganizado (falta de compromiso hacia los valores más importantes por parte de los dirigentes, estilos de comunicación conflictivos, etc.)

Las causas de estrés más comunes en los centros de atención médica son los siguientes:

- niveles de dotación de personal inadecuados

- largas horas de trabajo

- turnos de trabajo

- ambigüedad en las funciones

- exposición a sustancias peligrosas e infecciosas

Los factores causantes del estrés varían entre las funciones en el sector de la salud y hasta en las labores que se realicen.

En general, los estudios realizados en las enfermeras han determinado que los siguientes factores están relacionados con el estrés:

- sobrecarga de trabajo

- presión por tiempo

- falta de apoyo social en el trabajo (especialmente de supervisores, enfermeras a cargo y dirigentes de la gerencia)

- exposición a enfermedades infecciosas

- lesiones por pinchazos de agujas

- exposición a violencia relacionada con el trabajo o amenazas

- falta de sueño

- ambigüedad y conflicto en las funciones

- escasez de personal

- preocupaciones de crecimiento profesional

- trato de pacientes difíciles o gravemente enfermos

Entre los médicos, estos factores a continuación se asocian con el estrés:

- largas horas

- carga de trabajo excesiva

-trato de pacientes terminales o el tema de la muerte

- conflictos interpersonales con otros empleados

- expectativas de los pacientes

- amenaza de demandas por mala práctica

La calidad de los cuidados de los pacientes por parte del hospital también puede afectar el estrés del trabajador sanitario. Si se considera o no que una institución ofrece cuidados de alta calidad puede influenciar el estrés por la presión y la sobrecarga laboral, dado que una atención de mayor calidad se refleja en más apoyo y disponibilidad de recursos.

¿Cuáles son los posibles efectos adversos a la salud por el estrés ocupacional?

El estrés puede estar relacionado con los siguientes tipos de reacciones:

- psicológicas (irritabilidad, descontento en el trabajo, depresión)

-conductuales (problemas para dormir, ausentismo)

-físicas (dolor de cabeza, malestar estomacal, cambios en la presión sanguínea)

Un suceso traumático agudo podría causar un trastorno de estrés postraumático (PTSD). No todas las personas traumatizadas presentan un PTSD intenso o leve.

Aunque los factores individuales (como estrategias para manejar situaciones) y recursos sociales pueden modificar hasta un cierto punto la reacción a las causas del estrés ocupacional, las condiciones laborales juegan un papel importante al poner a los trabajadores en riesgo de presentar problemas de salud.

¿Cómo se puede controlar el estrés en el lugar de trabajo?

Como una regla general, entre las acciones para reducir el estrés ocupacional se debe dar prioridad al cambio organizacional para mejorar las condiciones de trabajo. Pero hasta los esfuerzos realizados a conciencia para mejorar las condiciones de trabajo probablemente no van a eliminar completamente el estrés en todos los trabajadores. Por esta razón, una combinación de cambio organizacional y manejo del estrés muchas veces es el enfoque más exitoso para prevenir el estrés laboral.

Intervenciones para cambios organizacionales

La manera más eficaz de reducir el estrés ocupacional es elimando los causantes del estrés mediante el rediseño de las funciones laborales o cambios en la organización. Las organizaciones deben tomar las siguientes medidas:

- asegurar que el volumen de trabajo esté acorde con las capacidades y los recursos de los trabajadores

- definir claramente los papeles y responsabilidades de los trabajadores

- dar oportunidades a los trabajadores de participar en las decisiones y acciones que afecten sus trabajos

- mejorar la comunicación

- reducir la incertidumbre sobre el crecimiento profesional y las posibilidades de trabajo en el futuro

- proporcionar oportunidades para la interacción social entre los trabajadores

Las intervenciones organizacionales que se implementan más comunmente en los sitios de atención médica son:

- formación de grupos

- grupos multidisciplinarios de atención médica

- intervenciones de componentes múltiples

La formación de grupos o los métodos de participación le dan a los trabajadores oportunidades para participar en las decisiones y acciones que afectan a sus trabajos. Los trabajadores reciben información clara sobre las labores y funciones que cumplen en el departamento. El rediseño de los cuidados o la atención médica basado en la formación de grupos (p.ej., grupos de enfermeras) ha logrado mejorar la satisfacción laboral y reducir la necesidad de reemplazar empleados, el ausentismo y el estrés laboral.

Los grupos multidisciplinarios de atención médica (p.ej., compuestos de médicos, enfermeras, gerentes, farmacéuticos y sicólogos, etc.) son cada vez más comunes en centros de atención médica primaria, de cuidados continuos y de enfermedades agudas. Los equipos pueden lograr lo siguiente:

- proporcionar servicios de manera eficaz sin sacrificar la calidad

- ahorrar tiempo (un grupo puede hacer actividades simultáneamente las cuales un solo trabajador podría realizarl de manera secuencial)

- fomentar las innovaciones mediante el intercambio de ideas.

- integrar y enlazar información de tal manera que una persona sola no lo podría hacer

-Las intervenciones de componentes múltiples de amplio alcance podrían ser:

- evaluación de riesgos

- técnicas de intervención

- educación

Las intervenciones eficaces para el estrés en las organizaciones tienen muchos puntos en común:

- involucran a los trabajadores en todas las etapas de la intervención.

- otorgan a los trabajadores la autoridad de crear, implementar y evaluar la intervención

- cuentan con un fuerte compromiso de los ejecutivos de alto nivel y el apoyo de la gerencia media

- una cultura organizacional que apoye las intervenciones del estrés ocupacional

- evaluaciones periódicas de la intervención del estrés

Sin estos componentes (en particular, apoyo de los ejecutivos) no es posible que la interveción tenga éxito.

Intervenciones para el manejo del estrés

Las intervenciones para el estrés ocupacional se centran en los cambios de la organización o en los del trabajador. Las intervenciones centradas en los trabajadores por lo general están compuestas por técnicas como las que se mencionan a continuación:

- capacitación sobre estrategias para sobrellevar situaciones - estresantes

- relajación progresiva

- bioretroalimentación

- técnicas conductuales y cognoscitivas

- manejo del tiempo

- destrezas interpersonales

Otro tipo de intervención que ha demostrado la reducción del estrés entre los trabajadores de atención médica son las técnicas innovadoras para enfrentar situaciones estresantes, o la creación y puesta en práctica de estrategias por parte de los trabajadores, como cambios en los métodos de trabajo o adquisición de destrezas para reducir las demandas excesivas.

La meta de estas técnicas es ayudar a los trabajadores a manejar el estrés ocupacional de una manera más eficaz. La manera más común de reducir el estrés laboral en los Estados Unidos ha sido mediante las intervenciones centradas en los trabajadores; aunque estas pueden ayudar a los trabajadores a que sobrelleven el estrés de una manera más eficaz, no resuelven la raíz del estrés en el trabajo por lo que con el tiempo podrían perder su efecto.

Fuente: www.cdc.gov

Fuente: Prevencionar.com.co